財團法人高等教育評鑑中心基金會  

 

究竟什麼是「DBA」?它和Ph.D有什麼不同?
文/許士軍
  社團法人台灣評鑑協會榮譽理事長、逢甲大學人言講座教授

近來,在國內有關商管教育體制方面,出現一種新潮流、新趨勢,就是有些大學在博士層級創辦所謂「DBA學位」(Doctor of Business Administration)。

面對當前沉悶的高等教育界來說,這似乎是開了一面新窗,讓人看到了一個新的園地。然而,從這窗子看出去,究竟這一學位代表什麼意義?有什麼內容?尤其對於當前社會有什麼價值和作用?似乎混淆不明,值得在這短文中,嘗試就這一學位的意義和內容,略抒己見。

▲ 社團法人台灣評鑑協會榮譽理事長許士軍教授。(社團法人台灣評鑑協會提供)

DBA?Ph.D?

所謂DBA,中文一般稱為「企業管理博士」,應該屬於高等教育體制中博士層級的一種學位。本來在大學教育學制中,學位設置各國並不完全相同,但就我們所熟知,以目前國內現行制度,在學士和碩士以外的博士學位,一般以為就是Doctor of Philosophy或Ph.D,亦即「哲學博士」。

然而,在此必須先加說明的是,獲此學位者的實際意義,並不代表他在哲學這一領域內的成就,而是代表這是一種屬於學術(academic)性質的學位。具體言之,獲此學位者,乃代表他滿足一定之學習過程之要求,並經認定具有可獨立從事原創性理論研究能力之人才。至於所研究之領域,可涵蓋自然、社會和生命各界,並不限於一般所認定的哲學範疇;但由於依科學方法以發展理論,因此又可稱為科學工作者。它之所以被稱為「哲學博士」,乃因歷史上當初這一學位乃由大學哲學學院所頒發,儘管目前此一學位在多數美國大學已改由「研究院」(the Graduate School)所頒發,但這名稱至今仍然沿用。

應用或專業性質

至於本文所要討論的DBA,一般而言,這種博士之和Ph.D不同者,它乃屬於應用(applied)或專業(professional)性質。但其稱謂,每隨領域而異;一般最為熟知的,有臨床醫學領域的M.D(Medical Doctor)、法律學領域的J.D(Jurisprudence Doctor)、音樂領域的DMA(Doctor of Music Arts),以及教育領域的Ed.D(Doctor of Education)之類,不一而足。

由於這類學位之特色在於其實務性質。因此,至關重要者,必須在此先行澄清什麼是「實務」的意義。

什麼是「實務」?

首先,所謂「實務」(practice),並非許多人心目中所了解的,屬於某種操作層次的技術或程序,或SOP。相對於「理論」而言,如果我們說,理論是以抽象構念(constructs)陳述事物間的一般性關係,則「實務」應為達成或解決人類生活或活動上的一定目的或問題的做法,例如臨床醫學、法律、建築、工程,以及企業經營之類。從事實務者,所擁有的知識或能力,和Ph.D所追求者,並不相同。

具體言之,在「實務」方面,為了有效達成目的或任務,此時所需要者,並不是某一嚴謹的理論知識,而極可能是涉及多方面之理論和知識;甚至沒有可資應用之理論,因而必須憑藉經驗或直覺。重要的是,在於當事人能否提出一套可行的方案或做法。尤其在實務中所涉及的執行面問題,其間應用上之技巧與訣竅,更非理論所能涵蓋。

「解決問題」或「達成任務」的能力

何況在當今變化迅速的世界中,人們為了追求創新,往往要從「做中學」(learning by doing),自不能等待先行發展理論,然後再付諸實行。我們更可以進一步地說,為講求特定問題之解決,並不在乎手段與目的間之邏輯或因果關係,有人引用哲學家「博藍尼悖論(Polanyi’s Paradox)」以為支持;此即人類對世界的作為,在很大程度上,超出我們所能理解以及言語表達的能力範圍。尤其隨著大數據和人工智慧的驚人發展,在許多場合,人們可以放下嚴謹的邏輯關係,從現實世界切入,直接讓數據說話,發現事物間的關係,引出潛藏在資料中的價值,而不必找出「為何如此」的理由。

由以上說明,不難發現,DBA和Ph.D實在是分道揚鑣的兩種學位。提出這種分別,並非否認Ph.D的價值或主張以DBA取代Ph.D學位。事實上,兩種學位均有其價值與重要性;一為實務價值,一為理論價值。證諸現今各國大學,在屬於專業或應用性質之領域,率多採取兩類博士學位並存之學制。以此觀之,在當今世界創新蔚為主流之趨勢下,在商管教育方面更不宜偏重理論而忽略實務。這樣說來,支持目前大學設置實務性博士,似屬應有之義。

一種教育創新

從商管人才的培育觀點,我們也可以說,DBA學位代表MBA學位的延伸。以後者而言,緣於二戰後,美國產業界感到對於經理人才的需要,已非當時大學科系教育所能培育,因而開創了以打破學科和功能專精為特色的MBA學位。這一MBA學位之設置本身就代表一種學位制度上的創新。如今,由Ph.D而DBA,也可反映商管教育自供給面移向需求面之大趨勢。

當前的問題是,如何落實上述有關DBA之教育理念與理想,迄今尚無一套有系統而成熟的模式,有待進一步探索和嘗試。但有一點,我們在此也許可以肯定,此即這一博士學位,為了配合各式各樣實務上的需要,恐怕不可能有一套如同Ph.D學位那樣明確而制式的做法。在這上面,本來就應該留給不同辦學者,獲得更大的創新和發揮空間。

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