財團法人高等教育評鑑中心基金會  

 

以「學程認可」為基礎的荷蘭高等教育品質保證制度
文‧圖/楊瑩
    淡江大學高等教育研究所教授兼所長
    高等教育評鑑中心兼任研究員

身為歐盟六大創始國之一的荷蘭,在高等教育相關政策的推行及改革實驗上,可說是歐洲的領導者之一,在維持其既有的「雙軌制」(binary system)體系下,荷蘭的高等教育品質保證制度也具有其獨特特色。

為配合歐盟的高等教育三層級學位體系政策,荷蘭已從2002年開始將其學位體系架構進行調整修正,並透過採用學程認可的方式建構其高等教育品質保證機制;2003年荷蘭更與比利時荷語社區合作,透過國際協約設立「荷蘭─比利時荷語區認可機構」(The Netherlands-Flemish Accreditation Organization,荷文為:Nederlands-Vlammse Accreditatieorganisatie, NVAO),以認可學程的方式來共同推動高等教育品質保證之跨國計畫,希冀能改進荷蘭高等教育的品質,進而提升其國際競爭力。在2005年2月1日NVAO正式開始掛牌運作之後,荷蘭的品質保證和認證(recognition)都是以認可制度為基礎,並以NVAO為此制度的核心。

整體言之,荷蘭高等教育的品質保證機制自2003年後即改為以學程認可制度為主,其所進行的學程認可制度是將各高等教育機構申請認可的學程,先依其性質是屬於「學術導向」或「專業導向」加以區分,然後再進行評鑑(assessment),其學程之認可依學程性質分為「既有學程」或「新設學程」兩類,認可要求及過程兩者略有差異。

NVAO根據VBIs評鑑報告 認可大學既有學程

NVAO是此認可機制中最主要的認可機構,其中對於既有學程的認可,認可過程係以自評為基礎,然後進行實地的外部(同儕)委員評鑑。而外部的評鑑則是由各高等教育機構自己依其各自需求,向獲得NVAO許可的民營商業組織(private commercial organizations,或稱Visiting and Assessing Bodies, visiterende beoordelende instantie,簡稱VBIs或Quality Assessment Agencies)提出申請,而VBIs受理機構申請後,就須負責參照NVAO訂定的規則或認可標準進行外部評鑑。

換言之,其為既有學程認可所進行的外部評鑑,是由經NVAO許可的評鑑機構進行實地訪評,NVAO則主要針對其評鑑報告作最後認可之判斷。也就是說,NVAO是扮演認可者的角色,這些VBIs則扮演評鑑者(assessors)的角色。

VBIs由NVAO定期評估認可

為執行其外部評鑑之需,這些VBIs也各自發展出一套自己執行評鑑時所使用的認可指標與參考架構,各VBIs所採用的品質評鑑方法及指標不盡相同。而荷蘭的高等教育機構都可以依各自需要,自由選擇一個或多個VBIs來進行評鑑。只不過基於歷史傳統,荷蘭的專業型大學(HBO)通常是向「國家資格局」(National Qualifications Agency, NQA)提出認可申請,而研究型大學(WO)則通常是向「荷蘭大學品質保證局」(Quality Assurance Netherlands Universities, QANU)提出申請。另外還有一些以高等教育特定領域(如會計及管理等)見長的VBIs,為高等教育機構提供諮詢建言。

所有的VBIs都必須每兩年接受一次NVAO的評估,經其評估通過者方給予許可,以確保這些VBIs的品質。NVAO每年都會定期與所有的VBIs會面討論共同關切的議題(例如評估報告的撰寫架構)(Marginson, Weko, Channon, Luukkonen, & Oberg, 2007)。

在2006年,NVAO許可認證之評鑑機構在荷蘭主要有下述五個(NVAO, 2008a):Certiked, Hobeon Certificering, Netherlands Quality Agency(NQA), Quality Agency Netherlands Universities(QANU), Det Norske Veritas(DNV);同時另外有二個德國的評鑑機構,分別為:Fachakkreditierungsagentur für Studiengänge der Ingenieurwissenschaften der Informatik, der Naturwissenschaften und der Mathematik e. V.(ASIIN);及Foundation for International Business Administration Accreditation(FIBBA)。

NVAO的學程認可相關事項

茲將NVAO對於學程認可之相關事項歸納整理摘述如下(Nuffic, 2007): 

一、認可範圍

任何接受政府撥款補助或經政府核准許可的機構,都可申請NVAO學士和碩士學位學程的認可,非接受政府撥款補助或政府核准許可之機構,只能申請其在職後碩士學位學程之認可。非學位之學程不符合NVAO學程認可之申請資格。

而NVAO除了認可現有的學程外,也對新設立學程的潛在品質(potential quality)進行確認,由NAVO以同儕審查方式直接進行審核,不必透過VBIs的評鑑。

二、「既有學程」的認可運作程序

NVAO的學程認可程序,依申請之學程性質分為「既有學程」及「新設立學程」兩種,認可程序互有差異,因篇幅所限,以下僅針對「既有學程」認可程序進行說明:(NVAO, 2007)

評鑑項目

包括1.學位學程設立的目標及目的;2.學程內容;3.教職員的配置;4.設備及服務設施;5.內部品質的保證機制;6.教學結果等六項。

認可程序

1.高教機構向評鑑機構(VBIs)提出外部評鑑的申請,其申請資料必須包含認可所需之評鑑學科(subjects)、實際情況(facets)及規準等。

2.機構實施自我評鑑(self-assessment),而自評報告書的內容應包含認可所需之有關學位課程的說明與學位課程的評鑑,其評鑑報告應包括針對上述六個評鑑項目之說明,並須釐清其課程之性質是全時進修或部分時間進修、其學程所屬之學位層級(學士或碩士學位層級),以及其學程是學術取向或專業取向等。

3.機構邀請評鑑機構根據其自評報告來評鑑其學位課程之品質:VBIs除了對課程教學進行實地訪評與確認機構自評報告的結果,也要判斷學位課程的品質是否有達到基本的品質規準。

VBIs會將其對學位學程之評鑑結果納入報告書中呈現,在評鑑報告書中,評鑑機構可將其評鑑結果依各評鑑項目分別作成「傑出」(excellent)、「良好」(good)、「滿意」(satisfactory)或「充分」(sufficient),及「不滿意」(unsatisfactory)或「不充分」(insufficient)等四個等級的評鑑結果。NVAO是否通過學程之認可,即係以此評鑑機構之外部評鑑報告之資料為依據。

4.機構向NVAO提出學位學程認可之申請,申請時必須同時提供有關該學位學程的下述資訊:(1)層級(學士或碩士學位);(2)取向(研究型大學或專業高等教育機構);(3)學程的形式(全時進修、部分時間進修、或兩者皆具);(4)學程是屬於大學部層級或研究所層級;(5)學程開授的地點。

機構繳交申請書時也需同時繳交VBIs的評鑑報告書,且該評鑑報告書必須是在一年內所完成的評鑑報告書,以確保評鑑報告書的時效性。

5. NVAO評估VBIs的評鑑報告書和其所做的評鑑結果,並確認該學程是否合乎認可制度所要求的架構;若有需要,NVAO可要求提供其他額外的資料。

NVAO的認可結果須在三個月內決定,其結果只有「認可或不認可」(Yes or No)兩類,在這段期間NVAO首先會以書面通知機構認可的初步結果,並給機構兩個星期的時間來進行回應;如學位學程通過認可的標準後,其認可的有效期間為六年,六年後須再重新申請認可;若NVAO認為VBIs的報告資料對於評鑑來說並不充分,則其判斷是否可予認可的時間將會延緩。

6.提出申請之機構可依法對NVAO認可的決定提出反對或上訴之意見。

7.NVAO最後會公布其認可結果。

2008年最新認可結果

依據NVAO在2008年3月的新聞報導(NVAO, 2008b),到目前為止,NVAO已評鑑之學程共1,982個,其中荷屬安地列斯群島(the Netherlands Antilles)有1個學程,荷蘭有1,765個學程,比利時荷語區有216個學程。荷屬安地列斯群島的學程是一個碩士學位(學術導向)的新學程的認可。至於在荷蘭,各學程的評鑑結果是:

•523個學士學位學程(專業導向):其中,446個是正向的認可通過(positive accreditation decisions),65個是正向的新學程認可通過(positive initial accreditation decisions),5個評鑑報告未被接受(rejected assessment reports),2個未通過認可(negative accreditation decisions),5個仍在恢復期(programmes in recovery period)。

•179個碩學士學位學程(專業導向):其中,90個是正向的認可通過(positive accreditation decisions),87個是正向的新學程認可通過(positive initial accreditation decisions),2個未通過新學程的認可(negative initial accreditation decisions)。

•349個學士學位學程(學術導向):其中,339個是正向的認可通過(positive accreditation decisions),10個是正向的新學程認可通過(positive initial accreditation decisions)。

•714個碩士學位學程(學術導向):其中,508個是正向的認可通過(positive accreditation decisions),206個是正向的新學程認可通過(positive initial accreditation decisions),另有119個是研究型碩士學位學程經正向的認可通過(positive accreditation decisions for research master’s programmes)。

規劃第二輪新的品質保證方式

根據Marginson等人(2007:56)的分析,荷蘭高等教育品質保證制度的最大優點,在於荷蘭是歐洲很早就實施品質保證的國家之一,其全國性學程認可機制的建構歷程可說是從經驗中學習的過程,在建構其制度之際,若發現有新的需要或問題,即能夠很迅速有效地作較有彈性的調整修正,目前荷蘭的NVAO及高等教育機構都已經累積了許多這方面的經驗,此為其最大的優勢。

其次,荷蘭的高等教育品質保證制度在既有學程的認可方面,其外部的評鑑是根據不同的評鑑項目分別作出上述四個等級的評斷,因此各機構在外部評鑑報告出爐時,即可了解其本身不足之處,自行謀求改進。在發現評鑑結果不盡理想時,各校有時尚可撤回(withdraw)認可之申請。

目前荷蘭高等教育學術圈正在討論當第一輪的學程認可於六年效期屆滿後,是否真的要再進行第二輪的學程認可。根據筆者在2008年2月10-17日赴荷蘭進行訪談的結果,為給予大學或高等教育機構更大的學術自主權及授課彈性,荷蘭政府已研提一項新的構想方案,供各方思考討論,初步構想規劃是有點類似英國品質保證局(QAA)所推動及實施的機構訪視(institutional audit)般,對第一輪認可結果較佳之學校授權採取自我品質保證的方式,以「輕輕碰觸」(light tough)的方式進行機構的認可。

在第一輪學程認可效期即將屆滿之際,荷蘭政府接下來會如何繼續維持其高等教育品質保證機制的永續有效運作,將是一個值得關注的議題。

參考文獻

Marginson, S., Weko, T., Channon, N., Luukkonen, T. & Oberg, J.(2007) Thematic review of tertiary education: The Netherlands, Paris: OECD. Retrieved October 29, 2007 from http://www.minocw.nl/documenten/14717a.pdf.

Nuffic(2007)The Dutch accreditation system. Retrieved October 29, 2007 from http://www.qa-in.nl/ac.html

NVAO(2007) Accreditation framework for existing degree courses in higher education. From http://www.nvao.net.

NVAO(2008a) Quality Assessment Agencies, Retrieved March 31, 2008, from http://www.nvao.net/quality-assurances-agencies.

NVAO(2008b) News, Retrieved March 31, 2008, from http://www.nvao.net/news/2007/106.

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